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Gmail 创始人:“我本以为 Google 会倒闭!”

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Paul Buchheit是一名工程师,是Y Combinator的合作伙伴。同时,他也是Google的第23名员工,他创建了Gmail,以及Adsense的第一个原型。在离开Google后,他联合创立了Friendfeed,后来被Facebook收购。

Triplebyte的联合创始人兼CEO Harj Taggar与Paul谈起了他开始编程、加入Google并成为优秀的工程师的经历。

为缩短篇幅、明确内容,本文对采访内容进行了加工编辑。

1.关于成为程序员

你是如何开始编程的?

我还记得我是在玩一个非常优秀的RPG游戏时开始对编程产生了兴趣。当时我卡住了,找不到关键的道具魔法手帕——我记不清是什么了,不过这不打紧。然后我就想,“何必在游戏里找呢,我可以直接修改存盘数据嘛!”然后我就写了个程序来寻找游戏存储物品的地方。然后我发现了向物品栏里添加物品的方法,甚至能加入游戏里不存在的物品。

于是我意识到,这比玩游戏本身要有趣多了。玩游戏只是加入别人创造的世界。而编程,你可以在自己的世界里为所欲为,对吧?编程是个开放的环境,里面没有任何限制。

从那以后,与编程相比,游戏本身似乎完全是浪费时间。

我实际开始编程大约是在那之前的一年,我买了台1M内存的386。我在某个BBS上看到了关于编程的文章,还带有一个做了一半的C编译器。我用那个学了一段时间。后来在一次无线电爱好者聚会上我找到了一份二手Turbo C 2.0编译器,还带手册,只要$11。于是我就有了可以使用的编译器,还有一份手册,我就开始花了几年时间来认真阅读研究它究竟应该怎么用。最初我并不是太享受这个过程,但我喜欢钻牛角尖,下决心一定要研究明白。

你在上大学的时候觉得自己是个优秀的程序员吗?

我觉得我还挺不错的。我知道我不擅长做大型的东西,但我的代码确实能完成该做的事儿。我在大学时有一次ACM编程竞赛,我觉得一定很有意思。最后我得了第二名,所以我觉得我应该没问题。

为什么毕业之后加入了英特尔?

我一直很喜欢创业公司和商业。在我大约10岁时,我在邻里做过一次上门销售。我拿着一份产品目录上门去推销产品,每次卖掉一包贺卡都能赚$1!

大学毕业之后我想加入一家创业公司,但我不知道怎样才能找到,因为当时互联网上并没有太多关于创业公司的信息。但我知道那些公司很可能在硅谷,因为硅谷有Netscape,有SGI,还有一大堆听起来很酷的公司。我加入英特尔是因为英特尔位于硅谷,一定能遇到很多人,并找到一家很酷的创业公司。我天真地以为,我会在街上遇到一些人或一些事。我以为硅谷的街上一定到处都是创业公司,到处都能遇到创业公司的人。但实际上并没有。

2.关于加入Google和创建Gmail

为什么你决定离开英特尔?

总的来看那份工作我并不是太喜欢。我不需要拼命工作,而且有一天我坐在自己灰色的格子里时(我周围都是一片灰色的格子,周围的墙也是灰色的,听着白噪音,感觉很孤独)我意识到,“我觉得好累。我需要回家去睡个觉。”于是我回家了,但一回到家里我就意识到,“其实我根本不累。”只不过是在英特尔工作会榨干你的所有精力,因此我知道我该离开了。

你怎样找到了Google?当时的招聘流程如何?

我很喜欢Linux。甚至在上大学之前就开始喜欢Linux,那时大概是93年吧。我有一块有点坏了的硬盘,上面还有大概60MB的空间可以用,我在上面装了Yggdrasil Linux。这点空间足够安装一个小型的Linux,但却不够安装Emacs的,所以我成了使用vi的人。

我花了很多时间阅读Slashdot上的最新Linux新闻。从那里我看到了Google,当时Google还是个小公司,他们建了个Linux机器的集群。在我看来,还有什么比Linux集群激动人心的吗?而且他们还有个特殊的Linux搜索,经常会在Slashdot上展示。而且他们公司的颜色远不止灰色一种——他们有四种颜色!于是我申请了工作。

很神奇的是,我的简历邮件竟然被退回了,因为他们的邮件服务器设置错了!但我第二天重新发了一遍,他们正好修好了MX记录和别的错误,于是有人给我回信来安排电话面试。完成电话面试之后,他们就邀请我参加一整天的面试。

为什么你决定接受Google的offer?

当时我只有这一个offer,所以很好选了!

而且,这个offer也很不错,他们做的东西很酷。虽然我不觉得他们会成什么大气候。我以为他们会中途倒掉,并且被某个大型互联网公司收购。当时,雅虎已经是互联网的巨头,而且Alta Vista也很有钱,我不知道这么小的创业公司该怎么竞争。但我觉得我不在乎,毕竟我想做Linux的工作,而且至少我能遇到一些聪明人,也许他们以后也会创立一些能够成功的公司。

现在看来,我发现Google早期的团队非常优秀。我认为他们只招聪明人是个非常关键的因素。部分原因是,他们工作的内容非常有趣,而且聪明人只喜欢做有趣的事情。我还记得Jeff Dean在加入Google之前曾经加入过另一个创业公司,然后立刻把他们所有的问题都改好了。然后他问,“我还能干点啥?”结果发现他们无所事事,所以他辞职了。他因为之前解决的那些有趣的系统问题而被Google拉过来了。

这是个良性循环。这些聪明人会吸引更多的聪明人进来,然后不断循环。感觉整个UCSB的系统部门的人都被拉过来了,因为Urs Hölzle(Google的第八名员工,https://en.wikipedia.org/wiki/Urs_H%C3%B6lzle)是UCSB的教授,就像是把整个绳子上的所有高人都拉过来了一样。

所以你曾经认为Google会倒闭。什么事情让你改变了看法?

在Google工作了几周之后我开始想,“这家公司一定会做大。”我实际上回去跟他们要求更多的期权,结果他们说,你只能在接受offer之前交涉!

但我没想到Google真的可以飞起,直到我在那里大约一年之后我们与Yahoo发生了交易竞争。我们从当时正火的公司Inktomi那里抢走了Yahoo的交易。当时Inktomi应该市值在几十亿,我们能打败他们实在很不错。我还记得他们当时对那次交易失败还做了掩饰,说“搜索没什么用,真正的钱才是互联网的宝库。”

之后我想,“哇,这帮人真是傻瓜,我们早晚能超过他们。”从那以后,我们就不断赢得交易并打败其他公司。想想就激动。

Google怎样决定你的工作内容?

当时他们给了我和Marissa(https://en.wikipedia.org/wiki/Marissa_Mayer,Google的第20名员工)两个项目。一个是建立产品搜索,另一个是建立一个广告系统。我最后在产品搜索上花费了很多精力,因为看起来似乎产品搜索比广告系统更吸引人。后来我成了Onebox小组的一员,这个产品的基本思想是:你可以输入任何东西来获得答案,即使输入的不是常规的Web搜索也可以。

通常我都有很多产品上的想法,然后不断添加新功能。实际上我做了第一版的“您要找的是不是”功能,那是在我看了搜索查询日志之后,发现经常打错的不止我一个人。品质保证团队正在试图解决这些问题,以提高搜索质量的0.1%,然后我就想,“至少有20%的搜索被拼错了。要是能改正拼错的搜索,查询质量就能提高20%!”所以我做了这个功能。像这种的功能我还做了很多。

随着Google的成长,你还能一直做自己想要做的东西吗?创建Gmail是不是想做的东西之一?

在2001年前后,Larry发现每个团队都有自己的优先级,并没有做他认为从公司的战略角度上最重要的东西。他决定去掉管理层,围绕具体的项目来组织工程。他和当时的工程副总裁Wayne Rosing会与工程师坐在一起,给工程师指定项目。他们给我的项目就是“我们希望你做个电子邮件之类的东西。”这就是我得到的所有要求!所以我开始做一些电子邮件的东西,后来就成了Gmail。

在Google你怎样管理个人职业发展?

我从来没有认真考虑过整个“职业”的东西。我只是觉得大公司很可怕,我很不喜欢我在大公司接受到的一切,我不想躲在一个角落里做一些无关紧要的事情。我在大学一年级之后在微软做过实习,在实习的最后一天,我们组最聪明的一个工程师给了我一条建议:“你需要保证自己不会被放到角落里做一些不重要的事情。”我永远把这一条当做忠实的建议。我在Google的野心就是做一些很酷的产品,做一些重要的事情。

3.关于离开Google

为什么你决定离开Google?

我的女儿,也是我们的第一个孩子,出生比预计的早了100天。所以她的出生伴随着许多医学上的创伤,我们不得不在医院里呆了几个月。在一切都结束后,我很高兴地回到Google,因为我喜欢在Google工作。我兴奋得甚至前一天晚上都没睡好,我一直在想,“哦,我已经等不及回去工作了,我要回去工作!”

但第二天一进入办公室我立即没了精神。突然一下子就感觉像是回到了英特尔。部分原因可能是Google在我不在的这段时间里成长了很多,而另一部分原因则是“温水煮青蛙”效应::在我休假之前我根本没注意到一切都在缓慢地改变,但我回来之后我意识到,“哇,原来有这么多人在不知不觉中要求我做这么多我不在乎的事情。”我立即意识到,如果我想留在Google并获得成功,就必须适应大公司的氛围。我知道我能做到,但我不想做。我想做点别的,所以我辞职了。

4.关于如何成为优秀的工程师

成为优秀的工程师需要什么知识和技能?

计算机科学和其他任何工程都不一样,因为我们总是要和一大堆层次不同的抽象打交道。一些人只能在一个层次上工作,这样不会太有效,因为许多问题都需要在多个层次上解决。优秀的工程师需要从硅片的层次开始理解各个层的协议和系统。

怎样才能成为更好的工程师?

只要肯去做,实践是探索一切秘密的真理。

我从高中的时候就开始编程,而幸运的是,我这样做的原因是因为我没有别的事情可干。编程是我的兴趣,我永远都有想实现的的项目。我觉得没有任何事情能代替编写更多程序,因为你没办法在短时间内变得更好。我写了几年程序之后才敢说自己会写程序了。

与你共事过的最优秀的工程师都有哪些?

我共事过的最优秀的工程师之一就是Bret Tayler,他也是我在FriendFeed的联合创始人。我从来没遇到过如此优秀的工程师,同时也是如此优秀的产品经理、项目经理和设计师。他干什么都是天才,太不公平了!

关于Bret的记忆从Google时就开始了。他在Google甚至都不是工程师,不知道什么原因,他的职位是产品经理。作为Google地图的产品经理,他一直为JavaScript的速度慢而发愁,地图需要很长时间才能加载。所以有个周末他说,“我要重写JavaScript。”于是他重写了一切,让代码快了10倍,而代码量减少到1/3。他完全抛弃了整个团队的工程师工作了几个月的成果。能做到这一点的人实在太可怕了。

有人说他是10倍速工程师,我看是1000倍速。而且代码质量很高,也非常干净,绝没有任何普通的工程师能做到这一点。你可以找100万个普通的工程师,加在一起也做不到这一点,他们只会做得一团糟。

另一个人是Craig Silverstein,他是Google的第一名员工。他属于那种敲键盘和写代码速度能超过我的理解速度的人。有时候我喜欢看其他工程师工作,这样我就能学习他们的工作方法。但Craig太快了,我完全跟不上他的速度。屏幕一闪代码就过去了。他一直在切换Emacs或别的程序。他打字速度也非常快,我从来没见过那么快的人。

5.关于辞职和加入创业公司

你认为是不是每个在Google、Facebook或苹果工作的优秀工程师都应该辞职去创业?

不。

好。那谁应该,谁不应该呢?

如果你喜欢你现在的工作,而且也没有野心做别的事情,那么你辞职很可能会挣得更少、干得更多。如果你不喜欢钱少活儿多的工作,那我还是建议你别辞职了。

我想说,任何关于加入创业公司的通用建议都是错的,因为创业公司有太大的变数。绝大多数创业公司都是垃圾,只有很少的公司非常优秀,如果你加入了优秀的创业公司,那你能发挥得很好。如果随便选,那很可能会踩坑。

既然工作时长和薪水都不如大公司,那创业公司的好处是什么?

像今天Google这样的大型公司有太多聪明人,他们对于工作内容都非常有经验。所以,如果你加入Google,就只能在“正确”的级别上工作。但在创业公司,他们很可能缺乏必须的资源,所以你可以在你力不能及的级别上工作。我认为这是创业公司最迷人的地方。

Gmail就是一个例子。当时我只有24岁,从来没做过这么大规模的东西。Google今天绝对不会把这么大的项目交给一个只有24岁的没有经验的人。但在创业公司就能做这种项目。

今天,大公司给工程师的薪水远远高于你离开英特尔加入Google时的薪水。这种现象会如何影响工程师加入创业公司的抉择?

没错,这很简单。我觉得应该把创业公司看成一项投资,你实际上是在投资自己。你要相信在创业公司你能学得更快、发展得更快。如果你不认为创业公司能提供这一点,也许你不应该接受这份工作。如果去一个高手云集、发展迅速的地方能够成长得更快,或者成为你成为的角色,那么这个职位要比大公司更好。

我建议把加入创业公司当作回到学校学习的过程。在选择工作的时候要选择最好的学习机会,这才是最好的做法。这样,就算创业公司失败,你还可以回到Google,甚至拿到比以前更多的薪水,因为你比留下来的那些人有了更多的经验。

如果你想加入创业公司,应该怎样判断创始人是像Larry和Sergery那样的人,还是像Elizabeth Holmes那样的人?

没错, 这是最糟糕的组合:聪明人搞的一堆垃圾。我觉得你应该自己去面谈,问一些难以回答的问题,看看他们能否给出直接、有见地的答案,看看他们有没有逃避或轻视。如果他们有产品,尝试一下也能帮你做决定。我个人会躲开那些只有宣传没有产品的公司。

一般来说,在面试创业公司时,怎样才能确定他们是否适合你?

现在想来,Google打动我的一点,可能也是关于选择创业公司时的一点好建议,那就是他们的面试官问了我许多聪明的问题。他们问的问题都是只有真正擅长工作的人才能回答的问题。Urs问我,“假如你有个服务器,它运行得非常慢。你该怎样诊断问题的原因?”要想回答这个问题,你必须要对系统有深入的理解才行。

他们的问题需要从多个不同的层次考虑才能回答:“内核有什么问题?你是否理解硬盘并非输出信息的地方?你知道随机访问的时间是多少吗?”

我在面试的时候,遇到过一些其他公司问许多愚蠢的问题,比如“给出OSI网络模型的七层的名称”,或者一些写在教科书上的无聊东西。

而且,在我第一天去Google工作时,我感到了与英特尔不同的氛围。我很激动,我早上上醒来后很激动地去上班,办公室里永远都有高效的氛围。我觉得从这一点就能看出创业公司是否能成功——你进入办公室之后就能体会到。人们是否都在忙着工作,还是只是坐在那里刷Twitter浪费时间?人们去公司只是因为必须去,还是因为渴望工作才去?当时的Google真是个充满正能量的地方。

6.关于投资,加密货币,大学和开心

你认为成为工程师能让你成为更好的投资者吗?

也许吧。我的意思是,成为工程师能让你相信自己能做到一切!

我确实认为能将问题分解成更小的问题的过程在许多领域都有用。当然,作为投资者你需要去评价别人,特别是在技术领域没有技术背景的人很难做出正确的评价。如果有人说某件事情很容易或很难,那么没有技术背景的人就只能随波逐流了。

你加入Google的原因是喜欢Linux。现在的你还有什么感兴趣的技术吗?

这个问题我也很希望别人能告诉我答案!我能想到的最好的答案就是比特币和加密货币,我很肯定它们会吸引21岁的我。但加密货币不同的是,它里面充斥了各种幻想致富的垃圾,而这是Linux所没有的。

大学有用吗?

有用。至少,它能让你成长,让你独立。我不可能在高中毕业之后直接去英特尔,那是不可想象的。大学能教给你许多做人的道理。

在我上大学时,我已经有了第一份编程的工作。我与我父亲的一个朋友一起工作,他的工作是机械维修、工业机器人编程,这些机器人能从一个漏斗里取出金属棒然后放到研磨机里,我学了很多,但并没有认识任何写程序的人。能在大学里遇到许多会写程序的人让我很高兴,因为我能从他们那里学习。

为什么人不能永远快乐?

天啊,我不知道。我觉得可能是因为我们离革命的本源太远了。我们创造的这个世界很难让每个人都高兴。而且,还有一个行业的目的就是让我们不高兴,因为我们不高兴,就会为了我们的不高兴去购买“解决方案”,他们才能赚钱。

原文:https://triplebyte.com/blog/interview-with-gmail-creator-and-y-combinator-partner-paul-buchheit

作者:TRIPLEBYTE

译者:弯月,责编:郭芮

 


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文章最后发布于: 2018-10-27 15:38:00
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