面对 Google、Facebook、微软等科技巨头的围剿,夹缝中的初创企业该何去何从?...

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弱肉强食的科技竞争时代,并非只有创新的技术可以独撑一面。倘若一不小心被科技巨头盯上,他们有钱有势且性格偏执,他们手里掌握着大量资源,那么具有威胁性的初创公司或许只有待宰的命运。

近日,美国《The Economist》杂志发表了一篇“American tech giants are making life tough for startups”文章,讲述了美国的科技巨头们正在用各种方式对初创企业进行围剿,导致初创企业步履维艰。

以下为译文:

这是一个经典的创业故事,但故事的主角却遇到了一些麻烦。2016  年,三个 20 多岁的年轻人在麻省理工学院的宿舍里成立了一家公司,旨在使用算法预测电子邮件的回复内容。

在 5 月份,他们为创业公司 EasyEmail 集资,当时 Google 召开了年度开发者大会,并发布了与 EasyEmail 类似的一个工具。EasyEmail 的老板 Filip Twarowski 预见了 Google 的入侵,因为他们在实打实的做有价值的东西。但他也承认事情真正发生的时候,还是“有点令人惊讶”。Google 的举措已经吓跑了至少一位 EasyEmail 的潜在支持者,因为风险投资家都对科技巨头避之不及。

投资公司 Data Collective 的合伙人 Mike Driscoll 表示,Google 这家巨头的年度大会上宣布了新的工具、功能以及收购活动,还常常“让企业家们不寒而栗。风险资本家也会参加这些会议,主要是想看看他们的哪些公司会遭到封杀。”

然而创业公司和投资人对科技巨头的担忧还不止这些事件。风险投资家,例如联合广场风险投资公司的 Albert Wenger(他是 Twitter 的早期投资人)谈到了科技巨头周围的“封杀地带”。年轻的公司一旦闯入这些地带,就很难存活下来。科技巨头会通过复制或早期收购的手段消除威胁。

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封杀区域的说法不禁让人想起微软在二十世纪九十年代的长期统治,它采取了“欣然接受、扩展和消灭”的策略,以此试图吓跑进入其领域的创业公司。但是在之后的一段时间里,企业家和风险投资家成功突破了微软的阻拦,彼时创业公司都可以自由发展。2014 年,杂志经济学家将创业公司的迅速发展比喻成寒武纪爆发:软件使得创业更廉价且机会比比皆是。

然而,今非昔比。由于亚马逊、Facebook 和 Google(Alphabet 所有)的统治地位,任何与互联网消费者有关的东西都被视为危险区域。

风险资本家对在线搜索、社交媒体、移动和电子商务方面的创业都非常警惕。创业公司获得首轮融资的难度已经加大了。根据研究公司 Pitchbook 的数据,2017 年创业公司首轮融资的数量比 2012 年减少了约 22%。

人们对于有意或无意进入封杀区域的创业公司的遭遇非常警惕。Snap 就是个很典型的例子,2013 年在 Snap 拒绝了 30 亿美元的收购后,Facebook 克隆了其很多成功的功能,并阻断了 Snap 的发展。

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一个鲜为人知的例子是 Life on Air,它在 2015年推出了一款实时视频应用程序 Meerkat。Twitter 当即收购并推出了一款与之竞争的应用 Periscope,Life on Air 的这款应用自此消亡。随后,Life on Air 关闭了 Meerkat 并推出了另一款名为 Houseparty 的应用,该应用提供群组视频聊天功能。但这款应用也是昙花一现,之后被 Facebook 复制,用户和注意力也被抢走。

封杀区域也发生在商业(以下称企业)软件中,微软、亚马逊和 Alphabet 在企业领域中只手遮天。亚马逊的云服务、亚马逊网络服务(Amazon Web Services,简称 AWS)复制创业公司的功能,然后标榜这些创业公司为“合作伙伴”,实际上他们不过是廉价或免费的服务提供商。科技巨头闯入创业公司的领域时,由于他们掌控了创业公司赖以分销的平台,所以创业公司就会陷入举步维艰的困境。例如,2015 年在 AWS 推出了竞争产品 Elasticsearch 之后,数据管理公司 Elastic 的销售就全面倒塌了。

即便科技巨头不直接复制创业公司的产品,他们也会打压这些公司的发展。去年亚马逊以 137 亿美元收购了食品零售商 Foods Market。正准备上市的送餐创业公司 Blue Apron 突然开始失宠,因为大家都以为亚马逊也会进军这个领域。这种现象不仅发生在年轻的公司身上:最近 Facebook 宣布要发展网上约会,这导致了 2015 年上市的公司 Match Group 的股价当天暴跌了 22%。

创业并非易事。如今,可怕的科技巨头大军日益壮大,运作范围也越来越广泛,包括在线搜索、社交媒体、数字广告、虚拟现实、消息和通信、智能手机和家庭音响、云计算、智能软件、电子商务等等。这让创业公司很难找到突破的空间,以及避免遭到打压

Data Collective 的风险投资家 Matt Ocko 表示,如今的商业巨头“更加无情且缺乏反省,为了生存他们可以不择手段。”且他们对潜在的威胁时刻保持警惕。云服务和文件共享服务公司(他们公司避开了封杀区域,市值大约 38 亿美元)的 Aaron Levie 说,以往创业有几年的时间开展工作,而不会有巨头公司注意到,但是如今创业公司只有大约 6-12 个月的领先优势,之后就会巨头迅速赶超。

当然也有一些例外。Airbnb、Uber、Slack 和其他“稀有物种”也曾经面临着来自巨头的竞争。但他们之中的少数,还有很多创业公司已经学会将目光投向更多可以实现的目标。律师事务所 Goodwin Procter 的 Larry Chu 表示,企业家“早就想到了哪家公司公司会收购他们”。

科技巨头都是狂热的收购者:2017 年,Alphabet、亚马逊、苹果、Facebook 和微软共计斥资 316 亿美元用以收购。这导致一些创业公司的野心降低,科技投资公司 Mithril Capital 的 Ajay Royan 表示,“我所见到的 90% 的创业公司是为了出售而建,而不是为了发展壮大。”

这一现象可以孕育很多创始人,他们可以继续创办另一家公司,或为有聪明想法的同行提供融资。退一步来说,这可以提供更多资金来刺激创新,也不算坏事。科技巨头有助于创业公司的成长。例如,Facebook 收购了可能发展成竞争对手的 Instagram,但是它享用了 Facebook 的基础设施、员工和专有技术,从而在社交网络巨头的庇护下蓬勃发展,


是友是敌?


但是硅谷的许多人认为,这种早期的“shoot-out”收购弊大于利,它严重削弱了创新。“大型平台的统治地位对于硅谷的企业文化有着举足轻重的影响,”一家私人公司 Elevation Partners 的 Roger McNamee 说。他之前是 Facebook 的投资人。“由于利益的影响,人们不再试图创建大型平台,而是创建看起来不错的小平台,并期待被某个科技巨头收购。”

而当创业公司面临收购时,其处境更令人担忧。一位曾在科技巨头负责交涉的人说,科技巨头经常会恐吓创业公司,说如果创业公司不答应条件,他们就会自己开发竞争的服务,将创业公司赶出圈,从而逼迫创业公司答应。

有三个理由认为,这种封杀地带会一直存在下去。

首先,科技巨头有巨量的数据,能以前所未有的速度识别竞争对手。Google 通过 Chrome 浏览器、电子邮件服务、安卓操作系统、应用程序商店、云服务等来收集互联网用户花费时间和金钱的方式。Facebook 能看到用户使用了什么应用,以及他们在什么地方上线。它收购了 Onavo,这个应用能帮它识别 Instagram上 的热门内容。它花了 10亿 美元,在这家年轻的公司成长为真正的威胁之前收购了它。去年 Facebook 还以同样的手段收购了一家新生的社交调查公司。亚马逊可以从它的电子商务平台和云服务中收集大量的数据。

市场信息的另一个消息来源是对创业公司的投资,这个来源能帮助科技巨头掌握新市场的动向,以及可能存在的竞争者。在所有美国科技巨头中,Alphabet 是最活跃的。从 2013 年起,它花费了 126 亿美元投资了 308 家创业公司。通常,创业公司收到如此成功的科技巨头的资助会感到很兴奋,但有些公司接受资金后当天就会感到后悔,因为业务冲突。例如,Uber 接受了 Alphabet 的一家风险投资公司的资金,但不久就发现它面临着与 Alphabet 自己的自动驾驶汽车 Waymo 的竞争。Thumbtack 是一家为技工提供市场的公司,它也接受了 Alphabet 的资助,但很快就发现,其母公司推出了自己的竞争性服务——Google Home Services。亚马逊和苹果对于创业公司的投资较少,但它们也与创业公司有各种冲突。亚马逊投资了一个名为 Nucleus 的家庭通信系统,紧接着就推出了一个非常相似的产品。

科技巨头用来加强封杀区域的第二件武器是招聘。科技巨头能开出巨额薪水,保证最优秀的员工甚至普通员工都留在麾下,让他们感到跳槽到创业公司在经济上是件不明智的选择。2017 年,Alphabet、亚马逊、苹果、Facebook 和微软总共在股票薪酬上花费了 237 亿美元。大公司对人才的优厚待遇阻止了创业公司的迅速成长。根据一家风险投资公司 Index Ventures 的 Mike Volpi 提供的信息,该公司投资的创业公司当年的招聘进度比目标落后了 10~20%。

导致创业公司苦苦挣扎的第三个原因是,即使在移动设备兴起十年之后,依然没有任何迹象表明,新的平台会打破现有平台的格局。例如,移动设备的兴起打击了在个人电脑领域称霸的微软,使得 Facebook 和 Google 在互联网上获得了更多的关注和利润。但现在没有任何大型的新平台。而且,科技巨头让获得关注的成本异常高:不论是 Facebook、Google 还是亚马逊,新应用要想展示在消费者面前,都要被收取不菲的入场费。

由于与科技巨头竞争的机会渺茫,投资者和创业公司开始寻找新的出路。大量投资者热衷于加密货币和合成生物,原因之一就是这些领域没有科技巨头占据统治地位。但是科技巨头已经开始注意了。有传言说,Facebook 要收购著名的加密货币公司 Coinbase。

规则制定者也会注意科技巨头们的动向。有批评说,规则制定者们对于科技巨头收购可能存在潜在威胁的竞争者的交易太过草率。Facebook 收购Instagram,Google 收购 YouTube,这两者都是在小型公司可能威胁科技巨头之前进行的收购,放到今天这种收购很可能会被否决。为了抵抗封杀地带,监管机构必须仔细考虑他们需要拿起的武器。

原文:https://www.economist.com/business/2018/06/02/american-tech-giants-are-making-life-tough-for-startups

作者:SAN FRANCISCO

译者:弯月,责编:屠敏

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面对J2EE多层架构,ORACLE后台开发何去何从?

11-07

我不知道我的标题是否表达得准确,我只是想说: rn我是真诚的、热烈的赞成使用存储过程来进行一些应用的开发, rn尤其是对大量的数据进行大量的提取和对记录数据进行复杂的集合运算,存储过程对实现这样的业务逻辑有这无比的性能优势, rn有些人说调试是个问题,但现在有很多不错的工具可以对存储过程进行很方便的调试,如果再抛却数据库移植的考虑和代价, rn那存储过程的优势已经有很多贴子讨论过,就不必再多说了。 rnrn但有个问题,随着三层及多层结构的出现,更有.net和J2ee的逐渐流行, rn其极力主张将应用逻辑放在应用层,更有甚者,他们纯粹的把数据库作为一个存储数据的地方,能做到只用一个参数文件进行培植就可以实现数据库的移植(这样的系统我见过),我就很难想象这样的系统当用户量和数据量很大的时候系统能正常运行吗?用户可以接受它的效率吗?有没有如此经验的朋友告诉我答案? rnrn我就听说J2EE的CMP里面不再支持调用存储过程(BMP可以,我不熟悉J2EE), rnrn那么面对J2EE和.net的多层架构,数据库的后台开发该何去何从呢? rnrn其实不但是存储过程,还有很多的数据库特性,如ORACLE中的各种触发器, rn序列,分区表,聚合存储,多种类型的索引(有些根本就是ORACLE独有的),物化视图等, rn这些东西若使用得当可以极大改善应用系统的性能, rnrn而J2EE的标准是和这些有矛盾的吗? rn我该做何选择? rn这也是困惑我很久的问题!rnrn 论坛

我该何去何从

09-07

各位:我有一个很困扰的问题,请大家帮帮我,给我一些建议:rn以下是我的基本情况:rn 1.94年中山大学电脑应用专科毕业,到现在一直在某国有商业银行的支行从事电脑维护工作。rn 2.98年开始有意识地将工作重点从维护向软件开发(自学)转移。rn 3.这些年来,单位里是没有开发工作的。我只是自己主动地写了几个小程序,分别是《南海西部石油公司汇款申请书管理系统》、《ES9000/RBS代收代付格式转换引擎》、《历代诗词名句查询系统》(有4000条记录)。这些程序都是用VB写的,每个程序的编码量大概是21(天)*10(小时/天)。别人都说界面不错,自己觉得也是。只是觉得里面的东西都很基础,没有深度。rn 4.目前我最熟悉的是VB(可以自由地开发)。其次是C++(对语法及面向对象的概念有很深的理解,但没在VC++下搞过应用性开发)和JAVA。曾用softICE破解过几个软件。rn 5.我在读中央电大的“计算机科学与技术”本科专业,明年才毕业。rn 6.我喜欢开发,可我已经32岁了。rn 现在我想请教各位:根据我的情况,我还有没有必要在程序员的道路上走下去?走下去还能有所作为吗?尤其是我的年龄及水平,还适合搞开发吗?并且现在外面招聘都要35岁以下。rn 我现在很彷徨,不知何去何从,请大家给我点拨点拨。先谢谢大家了! 论坛

极度痛苦中,我该何去何从

08-14

来北京两个月了,开始春风得意,现在终于明白北京不属于我这个三流本科学生,我来自农村,农村培养大学生容易吗。全家倾家荡产,外加高额贷款,就为了那四年的学费,现在全家还住在一个四季漏雨的土坯房,一边已经塌倒。虽然我在学校学的计算机,一开始根本没意识到自己想过编程,没人告诉我,自己的电脑还是大三才买了个500块的二手电脑,到大三还只知道自己捣鼓捣鼓电脑,从深圳实习回来,学了点asp.net,就认为应该可以有企业接受我,培养我,带我深造,自学了点photoshop,html,asp.net但是都不精通,js简直是没入门,找了这么久的工作,程序员的工作让我无法忍受,心情自卑到了极点,有股破罐子破摔的念头。大一的时候只想搞销售,认为销售能自己快速的致富,但是现在销售也要经验,况且自己普通话不好,网上的销售都是电话业务,业务员之类的,都是小公司,我只想进入大公司的销售团队感受他们的气氛,从他们身上学到知识,为人处世的经验,但是对我一个三流本科应届学生,他们根本就不屑考虑,我真不明白,难道中国的大学生过剩了,为什么应届的就这么不好找工作,为什么好多公司听到应届就摇头,为什么他们就给我们机会,难道当年他们一开始就是牛人,一开始就什么都知道,人才靠培养,为什么中国就是这样,不愿意培养属于自己的团队,只愿意看着自己公司的流动人口增多,难道这就是他们愿意看到的公司繁荣!为自己,可悲,可叹!为什么我就不早生几年!现在为了工作天天是求爷爷告奶奶都没人要,把自己的要求降到了一个高中生的水平,人家都不愿意瞧你一眼,我也终于明白为什么小偷,打抢的这么多,是社会不给他们机会,是生活逼迫让他们选择这条路,如果社会逼迫的我走投无路,我也会选择这条路!rn 我该何去何从,大家给我指条明路,别让我沦为抢劫犯。我不想这样,我不想成为侵害大家的罪人。rn 2005.8.14留 论坛

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