互联网之“死”:为什么开发者会排斥新技术?

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【CSDN 编者按】人们对陌生的技术总是排斥的。虽然互联网今日已成常态,但在九十年代刚刚诞生之际也是被“专业人士”极力唱衰的。今天,金融科技创新作为一个新的名词,也被业内十分不看好。因为在很多人看来,现在的企业根本难以从技术上真正地把控客户需求。

不过本文的作者 Steven Sinofsky 却有不一样的观点。他认为,1993—1994 年互联网刚诞生的时候也是受到了专业人士的强烈反对,但实际上他们对于新兴技术的抗拒是源于怕失去竞争优势的担忧。或许,金融科技创新会是一个新的时代风口,就像当初的互联网技术一样。本文就来一起探讨下。

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以下为译文:

故事源自近日的一条 Twitter。

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图中显示了 1993 年网络的增长率,当时微软还附短文说:Windows,互联网时代的下个杀手级应用程序。这让我想到了互联网的一些历史,我的区块链朋友们也鼓励我与大家分享这段历史。问题在于,给技术拆台其实很简单,因为当一项新技术、方法、工具、API 等出现时,人们普遍的“第一反应”就是写下它失败的可能性,这就是所谓的“排斥新技术”现象。

每一种我所见过的技术都有过这样的遭遇,特别是……互联网。

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回想下 93、94 年的时候第一次面对这项“新”技术时,企业的第一反应是“一个由大学开发的不靠谱的免费网络不可能会流行的。”

那我是怎么知道的?当时,我就在我的办公室里上网(另一个人是 JAllard,他通过 FTP 提供免费的 MSDOS),我是能“直接访问互联网”(即拥有静态 IP,那时还没有 NAT)的少数人之一,而我每天都会邀请人到我的办公室给他们演示互联网——当时的情况十分疯狂。

我的演示对象是技术和商业专家们,他们坐下来后,由我来在他们面前来展示 FTP、Gopher、WAIS、Cello、Mosaic,以及 mtv.com、sun.com、novell.com,还有第一个网络摄像头 Norway,以及康奈尔大学的 Global Schoolhouse 项目......

来访者中的有很多人当时正在使用专属的租用线路(x.25!)来连接他们的全球办事处,也很多人使用卫星传输公司的视频,还有很多人通过 CDROM和 FedEx(比如微软)发送销售和培训数据。

他们每个人都会从自己的角度拆我的台,向我“证明”互联网不可行。一家电信公司向我介绍了“共享”线路的经济学,以及 TCP / IP 的脆弱性;一位“多媒体”开发人员向我解释了“大”音乐文件;几乎所有人都说 HTML 太原始了;还有人说我是“共享主义”......我还需要举更多例子吗?

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1994 年构想的 PDA

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1994 年构想的汽车导航

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1994 年互联网之前计算机的“浏览器”

但有趣的是所有这些是如何建立的?有团队通过研究各种技术实现了这些东西——大量的技术。这些“互联网”技术看似很脆弱,不成熟,控制松散,而且没人能从经济上受益。而且即使是身边最聪明的人都认为,这些技术永远无法实现像视频中显示的这些东西。

你可以称之为创新者的困境或阻扰等等。但是,其实是因为大家认为巩固的技术“总是”可以比新兴技术得到更多地应用,而这只是表面意思。他们真正的意思是说新兴技术不能用于“旧的”方式。

但同时,硅谷和其他地方的人正是使用这些技术,实现了视频中的东西。别忘了,ATT 和其他一些大型的媒体和商业公司都忙着用他们相信正确的方法建立这些东西,比如 ATT 的《Someday You Will》广告。

注释:有人提到即便在早期互联网也有明确的应用场合或好处,这点与比特币等不同。我对此有不同的看法。

大多数在看到我的演示后,并没有立刻看到它的价值。例如,我展示了教室(康奈尔 Global Schoolhouse 项目)的实时视频,但没人感兴趣。大家对 mtv.com 网站也颇为不解。微软的销售主管看了 Novell(我们的主要竞争对手)发布到网上的文档,认为没有价值,还抱怨说他们每个月都会打包并通过 CDROM 和 FedEx 向遥远的子公司发送 PPT 和培训资料,所以没必要使用 x.25。这些都是大家熟悉的线下、线上等电子商务和购物出现之前的事情,而当时距离亚马逊的成立还有一年的时间。

所以在我看来,这些关键的人物并没有看到任何互联网可能的应用或案例。

当时我还访问了 IBM,他们就“PC 架构永远无法提供大型机级别的可靠性”的话题给我上了一个小时的课,他们还给我看了冗余电源、高可靠性内存、双网卡等以证明这一点。但我知道惠普和戴尔的员工正忙着在 PC 架构上构建“服务器”,并努力将 NT 开发成一个可靠的操作系统。

现有的技术领导和权力结构运用技术或商业等途径来阻扰、淡化新事物,这是很自然的。因为有些人会感觉丧失控制权、失去专业知识、失去竞争优势,但他们本身并没有什么恶意。

因此,如今当我看到那些优秀的人争论金融技术的可行性时,我总会想起当年在我的小办公室里用那条静态 IP 线路给行业领导者演示互联网的情景。

我们花了十年的时间,经历了很多起起伏伏,但是过程中许多失败的想法(流媒体、分发、PDA)都已得到了彻底改造,现在甚至比想象中更为好用。因为,这就是技术的发展趋势,这些技术最终会通过时间证明自己。

虽然问题总会存在,租用通信线路、专有协议和数据格式、太多的复杂性等等,许许多多问题都需要解决。但这些“问题”不仅给我们带来了信息革命,而且作为技术专家,我们知道明天会更加美好。

我并没有根据过去的模式预测未来。正相反,我的观点是我们应该非常小心,不要仅仅因为觉得新事物“更糟糕”而忽视它们——因为你永远不知道,将来的它们会发展成什么样子。

补充:当时,只有圈内的人认为互联网有用。大多数人不是觉得互联网无用,而是他们没有看到应用的价值,比如我为什么要在教室里使用摄像机?为什么我需要“在线”销售工具?我的客户又不是“线上”客户。

声明:本文已获作者 Steven Sinofsky 翻译授权。

原文:https://medium.learningbyshipping.com/history-of-www-and-a-caution-about-prematurely-judging-fintech-211a6d3c8978

译者:弯月

责编:言则

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