雅虎辉煌不再,紫色血液永存

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如今还有谁记得雅虎曾经的辉煌?又有谁记得在Google和Facebook之前,雅虎曾经称霸互联网行业?——每个人都知道这个故事的结局。

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雅虎曾是史上首家市值过千亿美元的互联网公司,但最终昔日的辉煌却淹没在了商业社会的历史长河中。

2016年7月 ,在斯坦福的两位高材生杨致远和David Filo创立公司22年之后,雅虎同意将其核心业务出售给Verizon。福布斯的记者Brian Solomon称此次收购为“科技历史上最悲惨的50亿美元”。

如今还有谁记得雅虎曾经的辉煌?又有谁记得在Google和Facebook之前,雅虎曾经称霸互联网行业?

Jeremy Ring曾于1996-2001年担任雅虎最高销售代表。他最近发表了一篇回忆录《我们都是雅虎人》,详细叙述了这家在鼎盛时期市值高达1250亿美元的互联网巨头的兴衰史。

Ring写道,“在公司成立的第5年,我们的市值比福特、克莱斯勒以及通用汽车加起来都高。我们甚至超过了迪斯尼、维亚康姆(Viacom)以及美国新闻集团(News Corp)之和。我们可以吞并他们之中的任何一家美国公司。”

来自雅虎的:雅虎公文包

凭借创业者的直觉和战略收购,雅虎曾经在互联网的几乎所有领域中都处于遥遥领先的地位。但它未能将早期的领先优势转化为资本,以致被后起之秀超越。例如,雅虎公文包在很早以前就已经实现了云存储,远远领先于Dropbox、Box和Google Drive等产品。

门户网站之争

对于很多20世纪90年代的人来说,这家朝气蓬勃且名字十分有趣的小公司是那个时代互联网的代名词。它是全球第一家提供互联网导航服务的网站,其内容由人工策划和分类,在当时被人们称为“冲浪者”。雅虎打造了第一个新闻、体育和财经的网站,这三大服务在之后的Oath(Verizon在收购后将雅虎与美国在线(AOL)融合,并重新命名为Oath)中依然广受欢迎。

到了1998年早期,雅虎已拥有邮件、购物、分类广告、交友、游戏、旅游、天气、地图、找人、名人聊天室,以及面向儿童的网站Yahooligans,和一个在线杂志。当时,雅虎与Excite、InfoSeek和Lycos等搜索类门户网站互为竞争对手,目的是在一个网站上提供人们所需的一切信息。

Shannon Brayton曾于1998-2001年在雅虎任职宣传部高级经理,他说,“我们并不想称之为‘门户’,因为门户只是通向其他地方的一扇门,但我们希望用户留在我们的网站上。”

雅虎不断开拓新领域。它不仅是第一家导航网站,还是第一家为大城市提供本地化导航的门户网站。据雅虎的第一位设计师David Shen介绍,雅虎是第一家提供用户自定义样式服务的网站。David Shen后来在雅虎担任用户体验和设计副总裁,他在去年八月份出版了著作《Takeover! The Inside Story of the Yahoo Ad Revolution》,介绍了他在雅虎9年的从业经历。

许多我们现在习以为常的应用和服务,要么源自雅虎之手,要么曾在雅虎上初露棱角。例如,YouTube的先驱是Broadcast.com,后来成了雅虎电视;Instagram之前有Flickr;Evernote之前有雅虎记事本;而雅虎音乐则是Spotify的鼻祖,等等。

更重要的是,从商业角度来看,雅虎率先推出了点击付费广告,这种模式迅速席卷了整个互联网。当时Ring所在的广告代理公司与Yahoo展开了合作。第一个出现在雅虎上的点击横幅广告是MCI。据Ring说,他们在广告中加入了“naked”一词以吸引用户点击广告。

来自雅虎的:雅虎音乐

2001年,雅虎收购了一家名为Launchcast的创业公司,并将其发展成雅虎自己的音乐电台服务。远在Spotify和Pandora出现之前,雅虎就推出了免费增值模式:即每个月的前1000首歌免费,或每个月4美元即可获得CD音质、无广告和无限跳歌。

约德尔唱腔(yodel)带来的巅峰时刻

Tom Parker曾于1998-2004年在雅虎担任版权和创作总监,他说,虽不敢说雅虎缔造了硅谷文化,但也是其典型代表。

他说,“雅虎的工作氛围非常休闲。David Filo有时都不穿鞋。大家可以穿短裤和拖鞋上班。虽然现在大家都习以为常了,但这在当时是非常超前的。”

Ford Minton曾于1996-2001年在雅虎担任高级艺术总监,还有个非正式的头衔“文化部长”,他说,“早期公司的员工都习惯了通宵写代码或更新网站后,就睡在桌子上。”

Minton还说,“外界都知道雅虎的员工喜欢在公司股票的涨跌上打赌。有一次有个人输了,当着所有员工的面剃光了头。还有些人去纹身店将公司的标志永久地纹在了背上。”

他说,“我们的工作没有严密的计划,在项目进行过程中,我们不断加入新的技术和创意,以至于很多事情看起来很疯狂,似乎有点像朋克摇滚。”

在公众的眼里,雅虎拥有非常有趣的电视广告和有名的约德尔唱腔(译者注:雅虎主页上藏有一个彩蛋,点击"Yahoo!" Logo 的"!"的点,会发出华丽的Ya-HOOO-ooo! 的声音,这是雅虎标志性的 Yahoo! 约德尔唱腔音频。)雅虎鲜明的个性在90年代的科技公司中间非常罕见。

Parker说:“许多人没有意识到,正是早期的电视广告让雅虎一夜之间成为轰动全球的品牌。正是那个Do You Yahoo?的广告词和那句约德尔唱腔。98年我加入雅虎后,人们在聚会上看到我就会开始模仿那句约德尔唱腔。”

这个创意是1996年3月,由总部位于旧金山的广告公司Black Rocket在一系列电视广告中推出的。

当时的Black Rocket总裁John Yost说,“当我们在电视广告中推出雅虎的时候,至少有130家其他的搜索引擎公司。但是他们都没有这般俏皮的名字,而且雅虎是第一个在电视广告中采用大胆而又令人难忘的表现方式的公司。”

对于很多人来说,雅虎成了约德尔唱法的代名词。2003年11月,雅虎创造了吉尼斯世界纪录:最多人同时唱约德尔音。并于2015年3月,在雅虎公司成立20周年之际,刷新了该项纪录。

Brayton说,“1998年我坐飞机的时候,如果有人问及我的职业,而我说我在雅虎工作,他们就会唱‘Ya-HOOO-ooo’。我们当时的首席营销Karen Edwards非常了不起地创造了这个知名度非常高的品牌。大家对这家古怪的公司感到很好奇。”

来自雅虎的:Broadcast.com

1999年,雅虎以59亿美元的天价收购了Broadcast.com,互联网企业家马克·库班(Mark Cuban)由此摇身变为亿万富翁。虽然在归入雅虎旗下后,这项服务并没有太多发展,但是它被看作是拨号时代的YouTube。

错失良机

但是好景不长。在2000年4月的互联网泡沫中,雅虎失去了很多广告商,且股价大幅度跌落,随后一直呈波动式下降趋势。如今人们印象最深刻的是雅虎屡屡错失的良机。

1998年,雅虎本来有机会以100万美元的价格,买下Sergey Brin和Larry Page研发的新的搜索技术。但是,David Filo说服了这两个斯坦福大学的学生,建议他们自力更生,还把他们介绍给了Google最早的投资人之一——红杉资本(Sequoia Capital)的Michael Moritz。

Ring写道,“这100万美元可能是硅谷、加利福尼亚州、美国、地球、乃至银河系史上最划算的交易。”

2002年,雅虎又一次获得了收购Google的机会。这一次,首席执行官Terry Semel提出了30亿美元收购价格,但是Page和Brin拒绝了此次交易,据报道,Google的要价为50亿美元。

但是这还不是最让人痛心疾首的一次。2006年7月,雅虎试图以11亿美元收购Facebook,当时的Facebook还只是一家面向大学生的社交网络,拥有大约700万的用户。网上有人传言,当时Semel在雅虎股价下跌后将收购价下调至8亿美元,马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)当场愤然离席。据当时Facebook董事会三名成员之一Peter Thiel称,扎克伯格从未真正想卖掉Facebook。

据雅虎2003-2005年的首席科学家Gary Flake所说,雅虎也曾有机会收购eBay和YouTube,甚至在iPhone推出的前两年考虑过收购苹果公司。(他还说,但是收购苹果公司的想法并没有得到太多关注。)

而雅虎也拒绝了很多他人的收购,其中最有名的当属2008年微软出价446亿美元收购雅虎,却被杨致远毅然拒绝。

无人可以改写历史。纵观雅虎这一桩桩失败的高价收购交易:37亿美元收购的GeoCities,57亿美元挥霍在Broadcast.com上,11亿美元砸进Tumblr,没有任何一笔收购物有所值。如果当初Google或Facebook归入雅虎旗下,恐怕也难以有今时今日的发展。

Flake说,“如果暂且将怀疑放到一边,并假定雅虎没有搞砸这些收购,那么它最终可能成为全世界最大的公司,或者也有可能,互联网会因此而发展缓慢,因为这个世界不得不重新塑造消失了的Goolge和Facebook。”

来自雅虎的:GeoCities

1999年雅虎收购了GeoCities,数百万的人在其上建立了自己的网站。这次收购使得人们趋之若鹜,即便GeoCities做出来的网站很难看。虽然如今的Squarespace和WordPress建立的网站要好看一千倍,但当2009年雅虎宣布关闭GeoCities的时候,整个互联网都失去了一部分灵魂。

产品众多,定位模糊

对于雅虎陨落的看法仁者见仁智者见智,一定程度上可能他们都是对的。

Ring表示,雅虎最大的错误是没有将付费搜索广告与自然搜索结果相结合。搜索引擎创建的第一年,搜索结果被当作编辑内容,不容掺杂广告。等到雅虎意识到自己的错误,并于2003年以16亿美元收购了付费搜索广告的发明者Overture的时候,Google已经遥遥领先了。

随着Overture的收购一起加入雅虎的Flake说,雅虎在收购后没有继续将其发展为成熟的系统,从而与Google抗衡,却转而决定从零打造自己的广告平台。之后,雅虎花了将近3年的时间才完成这个代号为Project Panama的新平台。然而,那时搜索引擎之争已经尘埃落定,Google赢得了胜利。

还有更甚者,雅虎从未真正决定自己的市场定位。雅虎是一家科技公司?还是搜索广告平台?抑或者是一个蓬勃发展的社交网络?

雅虎的第二任首席执行官Terry Semel曾经尝试将雅虎转变为一家新媒体巨头。第八位也是最后一位首席执行官Marissa Mayer想要将其转变为移动技术公司。他们都不愿意在雅虎传统的创收业务中进行取舍,最终都以失败告终。

Parker指出,贪心不足是雅虎之所以败。

“我们就像Eratosthenes,他的绰号是Beta,因为他做每件事都只能争取到第二的排名,”他说,“这就是雅虎。我们有邮件等一些核心产品是世界一流的,但是大多数产品都只能争取到第二的排名。”

Ring认为,如果有正确的领导力,雅虎可以集成并发展Google、Facebook和Netflix的业务。 但它缺乏远见。

“雅虎的思维模式十分狭隘,比如说,我们要在网站给用户展示内容,然后展示完就完了。”他说,“一叶障目而不见泰山,说的就是雅虎。”

来自雅虎的: Flickr

2004年Flickr成立,一年以后雅虎收购了这家公司。Flickr是第一家提供在网络上分享照片服务的公司。但是在联合创始人Caterina Fake与Stewart Butterfield分道扬镳后,他们就此才思枯竭,Instagram趁机掌控了移动时代分享照片的服务。

紫色王国

如今,雅虎的DNA遍布整个硅谷以及各个地方。

Ring说:“雅虎的印记在硅谷的各大公司随处可见。我们都来自同一家最伟大的公司。”

前雅虎发起的创业公司名单包括WhatsApp、Y Combinator、NextDoor、Slack、Cloudera、Bandcamp和Polyvore(后来被雅虎收购)。LinkedIn、Facebook、Google、微软、Twitter、Airbnb、Dropbox、Etsy、IndieGogo、Kleiner Perkins和Sequoia Capital等,数不胜数的公司的C级高管(所有头衔以字母C开头的高管,包括CEO、CFO、COO等)皆为雅虎的前任主管。

甚至有人说,如果没有雅虎2005年10亿美元的投资,可能就没有今天市值1600亿美元庞大的中国电商公司阿里巴巴。

迄今为止,仍然有很多前雅虎的员工表示他们身上“流淌着紫色的血液”。他们仍然感觉与雅虎关系密切,并对雅虎曾经的辉煌恋恋不舍。

Mimi Lyons于1995年11月加入雅虎并在那里工作了7年,作为最早的一批冲浪者,他说,“雅虎的经历对我来说是神圣的,更像一个奇迹。在正确的时间内,在正确的地方,与一群最棒的人一起工作。那些记忆和人对我来说依然非常重要。”

也许,这正是雅虎最值得歌颂的地方。

原文:https://www.fastcompany.com/40544277/the-glory-that-was-yahoo

作者:DAN TYNAN

译者:马晶慧

责编:言则

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