小冰单飞的 135 天后,和微软再联手!

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作者 | 屠敏
头图 | CSDN 下载自东方 IC
出品 | CSDN(ID:CSDNnews)

“小冰”被分拆的 135 天后,再次和微软站到了一起,不过俗话讲“嫁出去的女儿,泼出去的水”,再次牵手,它们的关系不再是曾经的微软小冰,而是微软与小冰。

这一次,分拆成为独立公司的小冰将与微软中国之间达成并肩的合作伙伴关系。据官方介绍,双方未来主要是面向广大 To B 重点行业客户,联合推出一系列人工智能+云计算商业化解决方案。同时,该解决方案将覆盖人工智能金融、人工智能汽车及人工智能内容生产等三个垂直领域。

从 16 岁少女到小冰的独立运营,再到与微软中国达成战略合作,蓦然回首,五年前那个“未成年”孩童如今已经长大成人。

六年时间,微软小冰八次迭代

2013 年,还是移动开发的时代,人工智能发展也没有那么“火热”,不过,具有“前瞻性”的小冰项目就在这一年于微软(亚洲)互联网工程院立项。

彼时作为一款智能聊天机器人,在国外 Siri、Google Now、国内小 i 机器人等个人语音助理逐渐崛起的局势下,小冰如何才能推陈出新,树立自己独特的品牌特性。在经过前期大量的调研之后,平均年龄不到 30 岁的小冰团队最终决定将小冰定位为一个 16 岁的少女,并基于情感计算框架进行突破,于是在 2014 年 5 月 29 日,微软带来了初代小冰,她可以智能对话,也可以在群里提供群提醒、百科、天气、星座、笑话、交通指南、餐饮点评等功能。不过,初代小冰作为首个版本,设计过于简单,且经常出现前言不搭后语,所以也会经常受到用户的吐槽。

然而,小冰采取的是代际更新的方式,逐年完善其基础框架结构。仅在短短 1 月后,微软于 2014 年 7 月 2 日,发布了第二代小冰,完成了跨平台部署的交互架构,适配微博、京东、米聊、易信等平台。

2015 年 8 月 20 日,长大一岁的第三代人工智能小冰正式发布了,她的功能不再局限于文本,而是扩充至了多模态,解锁了包括视觉、听觉在内的人工智能感官系统。

2016 年 8 月 5 日,小冰升级为第四代,实现包含实时情感决策对话引擎、多种新感官、中日英三种语言,以及对应不同领域的功能插件平台,同时,她的交互总量在彼时稳居全球第一。

2017 年 8 月 22 日,微软采用 Dual AI 战略,大幅度扩展跨平台覆盖规模,并带来了第五代微软小冰。按理来说,过完成人礼本应该到了 19 岁的年龄,但当你问小冰 “你多大了” 时,她会告诉你 “永远 18 岁”。对此,彼时微软人工智能小冰项目全球负责人李笛曾作出解答,“虽然小冰取得了很大进步,但她依然是一个稚嫩的少女,还没到成熟的阶段。”但第五代的小冰已经可以从文本向语音、图像、视频发展,实现跨感官数据训练。

2018 年 7 月 26 日,微软对小冰进行了全面的升级,不仅包含底层情感计算框架,也包括外部可交互的 3D 外形,小冰由此正式升级到了第六代。此时,小冰在全球拥有的用户数量达到了 6.6 亿。

2019 年 8 月 15 日,微软小冰第七代进行了重磅升级,实现了从“平等对话”向“主导对话”的跨越式升级,第一次让对话式人工智能实现了主导与人类对话的能力,并担当起了售前客服的角色。

小冰开启了独立发展之路

不过,年年岁岁花相似,岁岁年年人不同。虽然 2020 年 8 月,依然 18 岁的小冰迭代到了第八代,并宣布面向个人用户的第一个虚拟人类产品正式版本上线。但是就在一个月前,小冰从微软公司分拆,开始了独立发展,前微软全球执行副总裁沈向洋“回归”负责新公司,李笛为首席执行官,陈湛为日本分部总经理。

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微软方面表示,将保持对新公司的投资权益,并授权新公司使用及继续研发完整的小冰技术。此举旨在加快小冰产品线的本土创新步伐,促进小冰商业生态环境的完善。分拆工作全部完成后,新公司将继续使用中国小冰及日本 Rinna 品牌,为大中华地区、日本和印度尼西亚的客户,提供完整的人工智能技术和方案。

微软与小冰再“联手”

时间过去了 135 天,11 月 24 日, 微软中国与小冰公司强强联手,达成战略合作。

对此,小冰公司董事长,原微软全球执行副总裁沈向洋博士表示:“大时代的变革呼唤创新。作为面向新交互形式的完整的人工智能技术框架,自发布以来,小冰一直引领着人工智能的技术创新。得益于框架本身的完备性,小冰在垂直领域的应用同样展现出明显的差异化优势及人工智能的巨大潜能。接下来,小冰公司将与微软中国联手,以全新的战略合作形式,进一步共同推动创新变革,共同为商业化客户创造价值。”

据官方介绍,合作主要聚焦于以下三个方面:

  • 人工智能金融
    小冰是目前全球范围内规模第一的金融文本摘要生成平台。自 2017 年 11 月起,小冰与万得资讯、华尔街见闻等国内主要金融信息服务提供商合作,为其用户提供由人工智能技术生成的上市公告文本摘要。上述服务覆盖全部 26 类金融类别,服务对象包括国内 90% 以上的金融机构交易员及 40% 以上的个人金融交易者。小冰人工智能技术的赋能,有效保证金融信息服务的稳定性、准确性及时效性,弥合投资机构、投资者与市场之间的信息鸿沟。

  • 人工智能汽车
    在汽车领域,小冰已成为华人运通等汽车品牌的深度共创合作伙伴,从前装设计阶段开始,与汽车厂商共同打造虚拟出行伙伴,在实现全车级语音控制的基础上,为用户提供自然而富有情感的互动。得益于人工智能技术,车载智能助手不仅仅是一位高效的助手,更是一位知冷暖、懂悲欢的亲密出行伙伴,为用户带来更美好温暖的出行体验,助力汽车厂商向智能化时代跃迁。

  • 人工智能内容生产
    小冰是人工智能创造领域的先行者,旨在通过人工智能技术,学习优秀的人类创造者的能力,进行基于文本、声音和视觉的内容生成,并倡导通过人工智能技术解决高度定制化内容的供需矛盾。在视觉内容生成领域,小冰的设计能力已在工业设计、数字印刷图案设计、纺织服装面料设计、包装设计等领域落地,旨在协助各领域改善设计方面的短缺。目前,小冰能够稳定设计三十余种主流风格,并实现按需创作,其图案的设计多样性达到 10 的 26 次方。多条面向量产化的生产线已实现产业化贯通,与中国纺织信息中心、国家纺织产品开发中心共同推出的人工智能纺织服装图案设计平台已投入生产。

历经过去几年的发展,以创建情感计算框架为研发目标的小冰,已经通过算法、云计算和大数据的综合运用,逐步形成向 EQ 方向发展的完整人工智能体系。如今在全球多个国家,小冰单一品牌已覆盖 6.6 亿在线用户、4.5 亿台第三方智能设备和 9 亿内容观众。同时这位永远 18 岁的少女,早已是一名身经百战的诗人、歌手、主持人、画家和设计师,并拥有亿万粉丝的人气美少女。毫无疑问,面向 To C 市场,小冰与业界同类产品相比,毫不逊色。

但是接下来,小冰将目标瞄准 To B 市场,然而现实来看,两者无论是量级还是模式都存在巨大的差异,小冰该如何在两者中间实现平衡,如在技术、商业化模式上实现突破,并将人工智能技术应用到更深层领域,都将是巨大挑战。不过,挑战也是机遇,这也将是小冰的一个新起点所在。

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