Wi-Fi 6这么“6” 原来靠的是这些黑科技!

在今年 2 月份的小米发布会上,雷军用了相当长的篇幅介绍了当时新发布的小米 10 全系标配——Wi-Fi 6。早在发布会之前,雷军就曾在新浪微博账号上发表观点:“我相信,AIoT 时代,Wi-Fi 6 会迅速普及”。一番对 Wi-Fi 6 的推崇,迅速带火了这个新兴的技术。
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不仅如此,近段时间业内围绕 Wi-Fi 6 “160MHz 频段优劣”的讨论也逐渐升温,一时之间,Wi-Fi 6 走出技术圈,引起了更多人关于无线网络标准的好奇。

今天,我们就来聊聊 Wi-Fi 6。

Wi-Fi 6 到底是什么?

其实简单来说, Wi-Fi 6 就是第六代无线网络技术,是 Wi-Fi 联盟创建于 IEEE 802.11 标准的无线局域网技术,此前的命名为 802.11ax。这项新技术标准在 2019 年 12 月才正式颁布,所以很多人并不了解。这是一项能与 5G 时代同步的技术,可以说重新定义了网络。

为什么这么说?用一句话总结,因为Wi-Fi 6 可以解决当前无线网络最关键的几个痛点:速率和覆盖范围、连接终端数量、时延、抗干扰能力与续航,即可以实现比 Wi-Fi 5 更高的带宽、更低的时延、更强的抗干扰能力与更多的用户连接。

在 5G 信息数据大爆炸的时代,Wi-Fi 6 的作用和意义何在?

回顾一下,人类社会对于 Wi-Fi 的需求是在不断变化的。20 年前,Wi-Fi 网络只需要解决简单的任务就 OK,比如为一个家庭的一两台具有 Wi-Fi 功能的设备(例如,笔记本电脑)服务,在大型公共场所,Wi-Fi 也只需为少量早期移动办公者提供连接服务;10 年前,随着智能手机和平板电脑兴起,Wi-Fi 逐渐成为这些新兴设备重要的联网方式,无线路由器也随之进入更多家庭,也使得更多人、更多终端拥有了在公众场所连接互联网的能力,移动办公用户可以不受场所的限制,实现“处处皆可办公”;如今,更多移动终端的兴起以及智能家居的广泛应用,让家庭也成为高密度 Wi-Fi 的使用场景,各种手游、云服务也催生了大量家庭网络需求。

可以看到,在当前背景下,人们对 Wi-Fi 的需求正在急剧变化,大家的日常经历都在告诉我们,我们需要更快、更稳定、更方便连接的网络。

在众多厂商的推动之下,Wi-Fi 6 应运而生,这其中便包括全球移动行业巨头Qualcomm(高通)。

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高通很早就开始投入 Wi-Fi 领域,比如 2005年收购半导体厂商 Berkana 无线公司,并推出首款 MIMO 芯片; 2006 年收购 WLAN 技术供应商 Airgo Networks,并推出首个移动 Wi-Fi 解决方案。此后,高通又收购或投资众多通讯公司,在 Wi-Fi 技术和解决方案上一直走在行业前列。在底层芯片上,自 2015 年,高通已出货超过 40 亿颗 Wi-Fi 芯片。

高通在 Wi-Fi 6 领域做了什么?

外界可能对高通在 Wi-Fi 6 领域的进展有着迟缓的印象,但事实上这是一种误解,显然是因为高通在这方面过于低调了,并未过多宣传。实际上,在最新的Wi-Fi 6 领域,高通也已创造了很多“首个”,如首个面向移动终端的 Wi-Fi 6解决方案、首个 8x8 Wi-Fi 6 网络解决方案、首款面向汽车的 Wi-Fi 6 SoC,等等。

高通的Wi-Fi 6技术解决了哪些Wi-Fi痛点问题?

对高通在 Wi-Fi 领域的投入深入了解后会发现,高通的Wi-Fi 6方案,已经通过很多技术手段,解决了一些当前Wi-Fi用户的痛点。

痛点1: 在Wi-Fi 5或更往前的无线网络时代,你可能会发现,当把多台设备同时接入一个无线网络时,某台设备会变得非常卡顿,联网体验非常糟糕。无线网络不稳定、延迟的问题,其实是可以通过技术上手段解决的。

数据统计显示,Wi-Fi 5平均延迟为30ms,而Wi-Fi 6的平均延迟降低至20ms。这是怎么实现的呢?

首先是通过MU-MIMO(Multi-User Multiple-Input Multiple-Output,多用户—多输入多输出)技术,可实现千兆级上传速率,它已成为下一代无线通信系统的关键技术之一。

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它是指在无线通信系统里,一个基站同时服务于多个移动终端,基站之间充分利用天线的空域资源与多个用户同时进行通信,就像千手观音一样,用更多的手同时处理大量终端发起的网络需求。它的意义就在于让用户的路由器发送和接收多个信号。

在没有MU-MIMO技术之前,在同一个时间点内,常用的是 SU-MIMO(单用户多进多出) 技术路由器,它只能传输给一个接收设备的数据,同时占用网络就会造成某台设备不流畅。而 MU-MIMO 模式使得在同一个时间点内,路由器可以同时向多个设备传输数据,所有设备网速将变得流畅。

而且,MU-MIMO 支持上行和下行,下行 MU-MIMO 在 Wi-Fi 5 时已被引入。高通作为首家支持4 路 MU-MIMO 芯片组的厂商,在 2016 年将当时 Wi-Fi 5 的效率提高了 2 至 3 倍,大大提高了多终端的下载速度。到 Wi-Fi 6 时,高通的 Wi-Fi 6技术 已经可以同时支持上行和下行链路,上下行支持的链路数量越多,就意味着“手”越多,在实际使用当中效果会更好,效率更高。但并非所有支持 MU-MIMO 的方案都能够做到如此。

注:上行链路指终端发射信号,基站接收;下行链路反之,指基站发射信号,终端接收。

据悉,目前已经有 超过7.5 亿台采用 Qualcomm MU-MIMO 解决方案的客户端设备出货。

类似地,在 Wi-Fi 5 时代,如果3 个用户在同一个路由器网络下,分别用手机微信聊天、看直播以及浏览网页,路由器就会被占用三个信号通道;而 Wi-Fi 6 下,则可以一个通道内同时为 3 个用户网络需求提供服务,同时保持很好的效果。

这一点是得益于OFDMA(Orthogonal Frequency-Division Multiple Access,正交频分多址)技术实现。这一技术早已在蜂窝网络中采用,是 Wi-Fi 领域非常重要的全新技术。

高通的 Wi-Fi 6 方案支持上下行正交频分多址(UL/DL OFDMA)技术,可同时并发处理 37 个用户接入, 这也是业界领先的水准。这意味着 OFDMA 性能越高,高通就可以同时满足越多的小数据并发需求。

另外,Qualcomm Wi-Fi6 支持的 8×8 数据流探测也是业界最高的标准,8×8 的数据流就如同“千手观音”的“手”,数据流越多就能够并发处理更多数据,为更多用户提供更好的带宽。这样的优化的覆盖体验背后,得益于 Qualcomm 时间切换波束成形(TS beamforming)技术的积累。

痛点2: 有时候,Wi-Fi 信道重叠或同频会互相干扰,导致无线信号弱,这个问题也让用户很无奈。

针对这个痛点,高通Wi-Fi 6通过BSS Coloring(基本服务集着色)技术解决,可减少邻域干扰。BSS 着色机制使设备能够区分自己网络中的传输与邻近网络中的传输,最大限度地减少同频干扰。

另外,引入4G LTE的小区空间复用技术(SR),Wi-Fi 6可大幅降低AP之间的相互干扰,提升接入容量和稳定性。

痛点3: 随着IoT设备走入更多人的日常生活,以及多模态信息的传输越来越普遍,人们对于无线网络速率的要求越来越高,快,是人们的最高追求。

Wi-Fi 6在160MHz信道宽度下,单流最快速率为1201Mbit/s,理论最大数据吞吐量9.6Gbps,是Wi-Fi 5(单流带宽最快867Mbit/s)的1.4倍,是Wi-Fi 4(单流带宽最快150Mbit/s)的8倍。

痛点4: 如果在手机上连Wi-Fi,为了省电,一般用户最常用的办法可能就是调整到飞行模式,或者不用时直接关掉Wi-Fi开关。其实还是有点小麻烦的。怎样才能让连接Wi-Fi更节能呢?

高通的Wi-Fi 6加入节电管理技术TWT(Target Wake Time,目标唤醒时间),可调度接入无线的时间,使等待的终端进入休眠状态,进而节省终端功耗,提高终端的可使用时间,延长设备电池寿命。

在众多创新技术的加持下,高通推出了一系列 Wi-Fi 6 解决方案,包括针对 AP 端与手机端的不同产品和服务。

AP 侧 Qualcomm Networking Pro 平台

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Qualcomm Networking Pro 平台是针对 AP 侧的 Wi-Fi 部署平台,采用 高通第二代 Wi-Fi 6 解决方案。为满足不同用户的差异化需求,Qualcomm Networking Pro 系列具有四款差异化平台。该系列具有全新的芯片组架构,它由 A53 架构的四核 CPU 组成,最高层级平台主频达 2.2 GHz,同时具备两个网络加速器,使硬件可以加速更多数据流,从而释放 CPU 主平台来完成更多应用。

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第一代Qualcomm Networking Pro 系列平台最高支持 12 路空间数据流,每个接入点最多支持连接 1500 个用户,是业界最高连接用户数。另外,上文中也提到过,它可以并发处理 37 个 OFDMA 用户,以及同时处理 8 路 MU-MIMO 数据流。以上特性不仅需要硬件来实现,还需要先进的调度算法来使数据管理更加高效。

此外,Qualcomm Networking Pro 支持 IoT Connectivity,可以进行蓝牙和 ZigBee 连接,智能家居场景中的音频、视频、语音接入,它都可以支持。

能耗也是一个十分关键的问题。Qualcomm Networking Pro 有专门的能耗管理单元,也有基于以太网,可支持高达 10GB 的接口。

面向 Wi-Fi 6 网络基础设施,高通已经推出了两代完整的产品组合,目前主要应用被广泛应用的第一代Qualcomm Networking Pro平台包括:Qualcomm Networking Pro 400、Pro 600、Pro 800 以及最高端的 Pro 1200 四条产品线,它们分别对应最高支持 4路、6 路、8 路和 12 路空间数据流。
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针对手机侧的 Qualcomm FastConnect 移动连接系统

移动通讯时代,移动设备是每个人生活中不可或缺的一部分,人们对无线连接的上行和下行速率、安全性、低时延等都提出了更高的要求,移动端网络体验的重要性不言而喻。

数据显示,2017 年至 2022 年这五年间,全球移动数据流量预计将增加 7 倍,相当于每年实现一倍以上的提升,带来爆炸性的增长。到 2022 年,70% 的 IP 数据流量将会通过无线的方式传输,在这些无线数据传输中,Wi-Fi 将会分流 59% 的移动数据。

在这样的背景下,Qualcomm FastConnect 移动连接系统就是专为移动连接时代而打造的方案,支持完整的 Wi-Fi 6 特性。

Qualcomm FastConnect 移动连接系统不仅集成 Wi-Fi 和蓝牙,还与骁龙移动平台系统内的各个子单元之间相互协作,提高用户连接和功耗管理的灵活性,以实现更高的能效比。

随着骁龙 865 移动平台的推出,高通推出了 FastConnect 6800移动连接系统。首先,FastConnect 6800 移动连接系统集成了非常完整的 Wi-Fi 6 功能集合。Wi-Fi 联盟对 Wi-Fi 6 有一套基础标准要求,比如有一些特性是必须要支持才能称为支持Wi-Fi 6,但也有些特性是可选支持。而Qualcomm FastConnect 6800的 Wi-Fi 6方案除了满足Wi-Fi联盟的基础标准要求外还提供了对更多特性的全面支持。
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如上图所示,FastConnect 6800 支持 8×8 数据流探测的 MU-MIMO,在多用户联网的情况下,该特性可以提升单用户和整个网络的吞吐量。第二个 Wi-Fi 6 可选特性是目标唤醒时间(TWT),高通也提供了全面支持。第三个特性是 WPA3 安全,其中分为三个子集,按照 Wi-Fi 6 的标准并不一定要全部支持,而 高通做到在个人、企业、公共场所等不同场景下,都能够支持 WPA3 安全。

1024QAM 调制方式的支持方面,Wi-Fi 6 的标准并不要求同时在 2.4GHz 和 5GHz 两个频段同时支持 1024QAM,市场上有些方案只在 5GHz 频段提供支持,而 高通在两个频段都能够支持最高的 1024QAM 调制方式。

OFDMA 和 MU-MIMO 的支持方面,高通实现了对这两个特性的上行和下行的全部支持。

此外,FastConnect 6800 还支持蓝牙 5.1。

特别值得注意的是实时双Wi-Fi 6(2×2+2×2双频并发)这一特性。其实从去年开始,国内的头部OEM 厂商比如 OPPO、vivo 和小米,便相继推出了基于 Qualcomm FastConnect 6200 的双 Wi-Fi 智能手机。

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在蓝牙方面,高通也开发一些能够提升用户体验的功能。Qualcomm aptX Voice 特性包含了多种高通端到端的蓝牙功能。比如 aptX Adaptive,这是一个音频编解码的规范,可以根据用户的应用需求,进行最佳音质和低时延之间的动态调整。当用户在玩游戏时,可以调整成低时延优先的处理方式;当用户在听音乐时,可以调整到高音质的编解码方式,优化音质体验。

在蓝牙通话方面,高通推出了 aptX Voice 音频技术,该全新语音编解码器可通过蓝牙无线连接技术提供高保真的语音通话质量。搭载高通下一代产品的耳机配合手机侧的FastConnect 6800 移动连接系统,可以提供超清晰的蓝牙通话质量。

目前,已经有多款搭载骁龙 865 移动平台并采用 Qualcomm FastConnect 6800 的智能手机发布,例如,One Plus8 Pro、腾讯黑鲨游戏手机3、iQOO 3、努比亚红魔5G游戏手机、OPPO Find X2、Redmi K30 Pro、小米10和小米 10 Pro 、vivo NEX 3S等,都实现了对蓝牙和全功能的 Wi-Fi 6 的支持。

关于近期热议:用上 160 MHz 就一定好吗?

当下,几乎所有新出的路由器和终端产品都支持 Wi-Fi 6。然而在选购相关产品时, 大家会发现有的支持 160MHz,有的不支持。用户关心的是,支持或不支持 160MHz 对他们有什么实质影响吗?

所谓的 160MHz ,是指 Wi-Fi 在2.4GHz、5GHz和最新的6GHz(Wi-Fi 6E)频段工作时能支持的最大频宽,理论上带宽越宽,速度也越快。到了 Wi-Fi 6 时代,最大频宽支持 160MHz,单流带宽最高为 1200Mbps。虽然 Wi-Fi 6 路由器问世时 ,很多厂商都以支持 160MHz 为卖点,但是在实际使用过程中,有用户发声,表示某些支持 160MHz 的产品传输速率远低于预期,体验并不好,这又是为什么?

目前来说,160MHz 带宽只是 Wi-Fi 6 认证标准的众多可选项之一,在技术方面并不难实现,但对于当下的网络环境而言并不是最迫切的一个可选项。每个国家对频谱资源的管理分配不一样,比如在中国,只开放了最多支持3个80MHz信道的带宽,如果配置成160MHz带宽,在5GHz频段就只有1个可用信道,其中还横跨了部分动态频谱选择(DFS)的区域,很容易受到天气雷达的影响,遇到了需要规避;所以,当前 160MHz 信道太少,且 160MHz 信道又具有特殊性。但这个现象,在Wi-Fi 6E时代就不同了,全新的6GHz频谱的资源宽很多,最大可以承载7个非重叠160MHz信道,届时才能更加发挥160MHz真正的能力。

再者,如果想要在 160MHz 上实现数据的高速传输,需要用户手中的终端同样支持 160MHz 频宽,如果路由器和终端均支持 160MHz,那么最高无线传输速度可达 2400Mbps,但问题是,目前已经上市的终端大多做不到支持 160MHz,这就意味着最高无线传输速率仅为 1200Mbps。所以,即使路由器支持 160MHz,也不会有很大的需求,现阶段对于用户来说,这个看似华丽的选择其实实用性并不强。更不用说现在大部分用户使用的还都是百兆宽带。

基于现阶段实际环境考虑,Qualcomm FastConnect 6800则采用了另外一项尤为重要的 “实时双Wi-Fi 6技术”。相比当前对 160MHz的支持,后者在先现阶段更有实用性,并且是能实际解决用户痛点的方案。

为什么这样说?其实用一张图就可以很明显地看出实时双 Wi-Fi 6 技术的必要性。

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技术层面上讲,实时双 Wi-Fi 6 可以在 2.4GHz 和 5GHz 频段,同时支持 2×2 的 MIMO,并且是基于最高的 1024QAM 调制方式,一方面可以带来吞吐量的极大提升,最大的物理吞吐量可以达到 1.8 Gbps,实际吞吐量能达到 1.3-1.4Gbps。 另一方面,因为两个链路同时工作,可以带来更低时延的网络效果。此外,由于能够兼顾 2.4GHz 和 5GHz 这两个网络频段,覆盖范围更大

所以,一项能够被广泛接受和普及的新技术,不一定仅在于创新或尖端,而是能够满足普罗大众用户的需求,用起来方便高效,才更有意义。因此,在笔者看来,高通推出实时双 Wi-Fi 6技术的做法更显务实,针对当前用户的Wi-Fi使用痛点,通过自身技术积累产生立竿见影的效果,体现了其对于无线连接技术的运用,以及对用户痛点和市场需求的准确把握。

创新之路未完待续…高通又带来了一整套全新Wi-Fi 6E解决方案

5 月 28 日,高通推出了支持“Qualcomm三频Wi-Fi 6技术”的全新Qualcomm FastConnect 6900和Qualcomm FastConnect 6700移动连接系统和四款全新Qualcomm Networking Pro系列平台,很多的全球第一、业界首创又出现了。

前者面向移动终端,后者面向AP端。可以预想到的是,二者配合带来的端到端Wi-Fi体验将异常强大,也非常值得期待。

这些全新平台将以上提到的高通那些Wi-Fi 6的关键特性组合扩展到了6GHz频段,即首次可在2.4GHz、5GHz和6GHz的三个频段同时工作,并且全面支持Wi-Fi 6E,可以更好地满足当今时代我们在居家办公和学习、上传下载视频以及对时延要求更高的在线游戏等场景下对Wi-Fi的使用需求。

面向移动终端的FastConnect 6900速率高达3.6Gbps,是目前业界移动Wi-Fi解决方案的最快速度;而FastConnect 6700则可以带来近3Gbps的峰值速率,即便如此,也已经超过了业界任何一家移动Wi-Fi 6产品的速率,实力可见一斑。

通过在16路数据流Wi-Fi 6E配置中支持全部网络容量,新发布的第二代Qualcomm Networking Pro系列平台成为业界率先支持多达2000个并发用户的平台。该系列包括Qualcomm Networking Pro 1610平台、Qualcomm Networking Pro 1210平台、Qualcomm Networking Pro 810平台和Qualcomm Networking Pro 610平台。其中Qualcomm Networking Pro 1610平台峰值速度可达到惊人的10.8Gbps, 基本上可以和有线连接速率持平了。

此外,新发布的FastConnect移动连接系统和Networking Pro平台还有更多值得一提的细节特性,我们将持续关注,在本文就不做过多赘述了。

从美丽的“Wi-Fi 之母”海蒂·拉玛发明了 Wi-Fi 开始,这项改变人类沟通方式的技术就开始了漫长的演进。今后,Wi-Fi 技术还将继续向前发展,也许在不久的将来,Wi-Fi 能够实现真正意义上的无死角覆盖,让我们无论在地球的哪个角落都不用为没有 Wi-Fi 信号,或者信号弱、速度慢、掉线等问题而困扰,同时我们也期待,Wi-Fi 领域的“老司机” 高通能够创造更多 Wi-Fi 领域的“首个”,突破技术难题,为我们提供覆盖率更广、体验更好的网络方案,让万物互联实现真正的无缝连接。

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